Vous connaissez probablement déjà tous le fameux chat porte-bonheur que l’on trouve souvent en doré ou en blanc. On peut retrouver cette babiole rigolote dans pratiquement tous les restaurants japonais et chinois, et elle devient de plus en plus populaire dans le monde en tant que gadget (kitsch) pour votre intérieur. Mais quelle est donc l’histoire qui se cache derrière cet objet insolite ?

Maneki-Neko (Japonais : 招き猫, littéralement « le chat qui invite »)

Le Maneki-Neko est un talisman censé porter chance à son propriétaire. Il est également connu sous le nom de Chat Accueillant, Chat Chanceux, Chat Prospère, Chat Heureux ou Chat Porte-Bonheur. Cependant, personne ne sait (ou n’est d’accord sur) la manière dont le premier Maneki-Neko est apparu… Il y a beaucoup de légendes au sujet du Maneki-Neko, voici les trois plus populaires :

Le Temple
Un homme riche se réfugia sous un arbre près d’un temple afin de se protéger d’une tempête. A ce moment, il remarqua la présence d’un chat qui semblait l’inviter à le suivre. Il le suivit à l’intérieur du temple. Peu de temps après, un éclair frappa l’arbre sous lequel il s’était abrité. Reconnaissant envers le chat qui lui avait sauvé la vie, il devint un bienfaiteur du temple et lui apporta une grande prospérité. Lorsqu’il mourut, une statue de ce chat fut érigée par les personnes du temple en son honneur.

La Geisha
Une Geisha possédait un chat comme animal de compagnie, qu’elle adorait. Un jour, ce chat s’est suspendu à son kimono et le propriétaire cru qu’il était possédé. En réaction, il lui trancha la tête avec une épée (quelle violence !). La tête de chat volante atterrit sur un serpent (qui était sur le point d’attaquer la jeune femme). Les crocs du chat tuèrent le serpent et sauvèrent ainsi la vie de la Geisha. Elle fut tellement attristée par la perte de son chat que l’un des clients fit une statue à son effigie afin de la consoler.

La vieille femme
Une vieille femme qui vivait à Imado à l’ouest de Tokyo fut forcée de vendre son chat pour cause d’extrême pauvreté. Peu après, le chat lui apparut en rêve. Il lui dit de faire une statue d’argile à son image. Elle lui obéit et décida de vendre la statue. Elle en fit d’autres, de plus en plus, et tout le monde les achetait. Ces « Maneki Neko » devinrent si populaires qu’elle fit rapidement fortune.

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La différence entre la patte gauche et la patte droite
Si la patte gauche est levée, c’est pour attirer les clients. Si c’est la patte droite qui est en l’air, c’est afin d’apporter fortune et argent. Parfois on peut trouver le Maneki-Neko avec les deux pattes levées. Ceux-là ne sont pas seulement pour les gens cupides puisque deux pattes en l’air signifient également protection !

Différentes couleurs et leurs significations
Calico (tâcheté) : ce sont les couleurs traditionnelles, et les plus communes. Il est dit que ce sont elles qui portent le plus chance.
Blanc : Bonheur et positivité
Doré : Fortune et prospérité
Noir : Eloigne les mauvais esprits
Rouge/rose : Succès en amour et en amitié

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Les objets tenus par le Maneki-Neko
Le Maneki-Neko est un chat très élégant – il porte généralement un plastron, un collier et une clochette. Lors de la période Edo, il était courant pour les personnes riches d’habiller les chats domestiques de cette manière (imaginez un peu !). Une clochette était attachée au collier afin que les propriétaires puissent garder un œil sur ce que leur ami poilu pouvait bien fabriquer.

Le Chat Porte-Bonheur peut parfois tenir d’autres objets dans ses pattes :

  •  Une pièce d’une valeur d’un ryō : C’est une pièce de monnaie japonaise datant de la période Edo. Un ryō représentait une sacrée somme à l’époque.
  •  Un maillet de prospérité magique : Si vous voyez un petit maillet, cela représente la richesse. Lorsqu’il est secoué, ce maillet est censé apporter la bonne fortune.
  • Un poisson, probablement une carpe : Le poisson est un symbole d’abondance et de chance (c’est bon, on a compris, le Maneki-Neko est la solution à tous nos problèmes !)

Pour garantir la prospérité de nos lecteurs, tous les propriétaires de chats devrait leur apprendre à se tenir comme ça :

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