Jullie kennen vast allemaal het bewegende beeldje van het zwaaiende katje, vaak in goud of wit. Je ziet het vooral in Japanse en Chinese toko’s en ze zijn wereldwijd populair als een (kitsche) toevoeging aan je interieur. Maar wat is nou eigenlijk het verhaal achter dit schattige katje?

 

“Maneki Neko” (Japans: 招き猫, letterlijke vertaling: wenkende kat)


Over het algemeen wordt gedacht dat deze talisman geluk brengt aan de eigenaar. Hij staat ook wel bekend als “Welcoming Cat, Lucky Cat, Money Cat, Happy Cat or Fortune Cat”. Over het ontstaan van de eerste Maneki Neko is men het echter nog steeds niet eens: er bestaan veel uiteenlopende legendes. Dit zijn de drie meest bekenden:

De Tempel

Tijdens een regenstorm schuilde een rijke man onder een boom, vlak naast een tempel. Op dat moment zag hij een kat die hem leek te wenken. Hij volgde de kat en ging de tempel binnen. Vlak daarna raakte de bliksem de boom waaronder hij daarnet nog stond te schuilen. De man was de kat heel dankbaar omdat hij zijn leven had gered. Hij werd weldoener van de tempel en zorgde voor veel welvaart. Toen de man overleed, maakten de mensen van de tempel een beeld van de kat om hem te eren.

De Geisha

Er was eens een Geisha met een kat waar ze ontzettend dol op was. Op een dag begon de kat aan haar kimono te krabben en wilde niet meer stoppen. De bordeelhouder dacht daarop dat de kat bezeten was, en onthoofdde het dier (zo wreed!). Het hoofd van de kat landde vervolgens op een slang die op dat moment de Geisha wilde aanvallen. De scherpe tanden van de kat beten de slang dood, waardoor de Geisha net kon ontsnappen aan de dood. Ze was zo radeloos door het verlies van haar kat, dat een van haar klanten ter nagedachtenis een houten kattenbeeldje liet maken.

De oude dame

Een oude dame die woonde in Imado in Oost-Tokyo, was gedwongen om haar kat te verkopen wegens extreme armoede. Vlak daarna verscheen de kat aan haar in een droom. Hij vertelde haar om een beeld van hem te maken van klei. Ze deed zoals opgedragen en besloot het beeld te verkopen. Ze maakte er meer en meer en iedereen wilde het beeldje kopen. De Maneki-Neko werd zo populair dat ze er weldra erg rijk van werd.

manekfeat

Het verschil tussen het linker en rechter pootje

Als het linker-pootje van de kat omhoog is, is dit om klanten aan te trekken. Als het rechter-pootje omhoog is, staat dit voor geluk en geld. Soms heeft de Maneki-Neko beide pootjes in de lucht. Dit staat niet voor gierigheid, maar is symbool voor “bescherming”.

Verschillende kleuren en symbolisme

  • Calico (gevlekt): traditioneel en meest gebruikelijke kleur. Wordt gezien als meest fortuinlijk.
  • Wit: geluk en positiviteit
  • Goud: rijkdom en welvaart
  • Zwart: verdrijft het kwaad/boze geesten
  • Rood/roze: succes in de liefde en vriendschap

manekiold

Verschillende gadgets

De fortuinlijke kat is goed gekleed: normaal gesproken uitgerust met een “slabbertje”, een kraag en een bel. In de Edo-periode was het gebruikelijk voor de elite om de katten op deze manier te kleden (LOL). Een bel was bevestigd aan de kraag zodat de baasjes hun pluizige vrienden goed konden volgen.

Af en toe houdt het gelukskatje andere dingen in zijn poot:

  • Een Koban ter waarde van een Ryo. Dit is een Japanse munt van de Edo periode. Een Ryo was toentertijd erg veel waard
  • De “magische” houten hamer: deze staat voor rijkdom. Wanneer deze geschud wordt, is dit om rijkdom aan te trekken.
  • Een vis, meestal een karper: de vis staat symbool voor overvloed en geluk.

Kort samengevat kunnen we concluderen dat de Maneki-Neko DE oplossing is voor al onze problemen! Voor het welzijn voor onze lezers, zou iedere katten eigenaar zijn/haar kat dit moeten leren:

menki